必威体育圣诞节的“河马”小行星,这是它400年来最近

前不久,在2019年12月15日至17日期间使用美国宇航局的金石天线、波多黎各的阿雷西博天文台和西弗吉尼亚的绿岸望远镜拍摄的:三张河马形状的近地小行星2003SD220的雷达图像。

如果只有一只河马会做这个圣诞节,圣诞老人有太空岩石给你。

一颗小行星将在周六(12月22日)安全地飞越地球,据NASA的人员说,在新的雷达图像中,它看起来就像一只强大的河马。NASA官员说,这颗名为2003SD220的小行星也是400多年来离地球最近的一颗小行星,要到2070年才会离地球更近。它最后一次飞越地球是在2015年的圣诞前夕。

“圣诞节你想要一只河马吗?”美国宇航局喷气推进实验室的官员周五(12月21日)在推特上写道。“你运气真好。河马形状的#号小行星2003SD220将于12月22日星期六安全飞越地球,飞行距离约180万英里(约290万公里)。“。(如果你想知道圣诞节和河马之间的联系,请看这段由10岁的盖拉·皮维(Gayla Peevey)1953年演唱的“我想要一只河马过圣诞节”的可爱音乐视频。)。

JPL官员在一份声明中说,新的雷达图像显示,小行星2003SD220的长度接近1英里(1.6公里),必威体育,其形状“类似于河马涉水的裸露部分”。该机构的官员说,这颗小行星的大小和对地球的近距离飞行使它有可能成为美国宇航局监视的危险小行星,但它并不对我们的星球构成冲击威胁。[图片中有潜在危险的小行星]。这些雷达图像是由NASA的喷气推进实验室(JPL)、加州的戈德斯通天线、波多黎各的阿雷西博天文台和美国国家科学基金会(National Science Foundation)位于西弗吉尼亚的绿色银行望远镜(Green Bank)的科学家在12月15日至12月17日期间拍摄的。戈德斯通和阿雷西博仪器从小行星上反射微波信号,然后绿岸望远镜接收到这些信号,以生成详细的岩石大小和形状的雷达图像。

这两张近地小行星2003SD220的雷达图像是2019年12月18日至19日使用阿雷西博天文台和绿岸望远镜获得的。NASA说,这颗小行星看起来很像河中涉水的河马。这两张近地小行星2003SD220的雷达图像是2019年12月18日至19日使用阿雷西博天文台和绿岸望远镜获得的。NASA说,这颗小行星看起来很像河中涉水的河马。

“雷达图像达到了前所未有的详细程度,可以与飞船飞越获得的图像相媲美,”加州帕萨迪纳的喷气推进实验室的兰斯·本纳(Lance Benner)在JPL声明中说。他是戈德斯通(Goldstone)观测项目的首席科学家。“最明显的表面特征是一条突出的山脊,它似乎在小行星一端附近绕过一段距离,必威体育。”本纳说,这座山脊比周围高出330英尺(100米),这颗小行星上布满了亮点,这些亮点可能是来自巨石的反射。他补充说:“这些图像还显示了一组靠近右侧边缘的深色圆形地物,可能是陨石坑。”

新的观测结果是2015年的20倍,当时小行星2003SD220最后一次飞越地球。美国宇航局官员说,当时,它比这次访问要远得多。NASA补充说,新的图像也证实了有关小行星2003SD220的关键细节,必威体育。它们显示,这颗小行星每隔12天才旋转一次-对于一块太空岩石来说,这是一种奇怪的缓慢旋转。它也有一个摇摆不定的运动,NASA官员将其比作扔得很糟的足球(或许是蜿蜒的河马?)。波多黎各阿雷西博天文台在2015年12月上一次飞越期间拍摄的小行星2003SD220的旧照片。NASA官员在谈到这颗小行星的运动时说:“被称为‘非主轴’的旋转在近地小行星中是不常见的,大多数小行星都是围绕它们的最短轴旋转的。”

研究人员说,通过细化2003SD220小行星的自转、大小和形状,新的雷达图像将帮助科学家了解它是如何随着时间的推移而形成和进化的。这些观测是由美国宇航局的近地天体观测计划资助的,该计划定期为负责监督该机构行星防御计划的行星防御协调办公室跟踪潜在危险的小行星。

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